Friday, December 23, 2011

Joululahjani

As you may remember, I have a soft spot for Tiffany's. Merry Christmas meeeee!





The Tiffany&co. store on 5th Avenue, New York City has 6 floors and is just fabulous! There are at least 200 salespersons in identical outfits and all the women wear Tiffany's rings and jewellery. There's an elevator at the back of the store that takes you to the cheaper stuff on the 3rd floor... and there's of course an elevator boy in a hat, who pushes the buttons for you and wishes "Thank you for your visit and have a Merry Christmas." It's like being in the 1930's again. *sigh*

Pelastus tuli (Greetings from NYC)

Eilen Markusta ja minua otti niin sanotusti pataan. Mutta näitä Pelastusarmeijan heppuleita katseltua ei ottanut enää. Tapasimme nämä tyypit 5th Avenuella, New Yorkissa. Heidän repertuaarinsa ei ollut kovin laaja mutta sitäkin vauhdikkaampi. Katso video!

Markus and I met these Salvation Army guys on the 5th Avenue, NYC, yesterday. It was after we'd had yet another of our stupid but daily you-said-no-I-most-certainly-did-not-quarrels. After this it was impossible to be angry anymore - so we went for a glass of wine and some food instead. Aren't they just so funny!

VIDEO 1: Feliz Navidad





Wednesday, December 21, 2011

End of a War

My dear neighbor Barack Obama declared on December 15th the end of the war in Irak or more accurately, the withdrawal of all U.S. forces from the country by the end of the year 2011. There have been more than 4,400 American deaths and at least 100,000 civilian deaths in this unjustifyed, unpopular and unsuccessful war started in 2003 by George W. Bush. It has cost this country approximately (this is insane!) 3 trillion dollars.

Somebody told me, we're going to be seeing a lot more of veterans everywhere come January. To me, it is really weird to see a 21-year-old war veteran, as in Finland veterans were in their twenties some 70 years ago. Equally weird it is to witness this omnipresent "support our troops" rhetoric... Absolutely EVERYBODY (pacifist or militant, liberal or conservative) here thinks the U.S. military people are superheroes of some kind. The respect for them is just amazing.

Luisin luokka

Olen syksyn käynyt Luisin luokassa auttelemassa ja tukiopettajana. Taas on vain tullut vanhempainyhdistyksen kokouksissa nostettua käsi pystyyn, tunnetuin seurauksin. No, ei siinä mitään: en uskonut, että vapaaehtoistyö voisi olla näin palkitsevaa! Meillä oli vastikään nyyttärit opejen, lasten ja vanhempien kesken.

I've been helping out in my 3rd grader son Luis's class, a few times a week. My work has mostly been that of an extra adult in class. I have also taken some kids aside and helped them better their reading both in Spanish and English. The other day, we had a potluck among the kids, parents and teachers.

Luis is blending in the crowd.







Tuesday, December 20, 2011

Amerikan lakanat

Amerikassa lakanat ovat aivan eri maata. Sänkyjen koot - King ja Queen ja Twin - ovat aivan muuta kuin Suomessa. Meidän Suomesta tuotu Ikea-sänkykään ei oikein tiedä ollako King vai Queen. Siihen on lakanoiden ostaminen tosi tuskaa, mutta nämä flanelliset Martha Stewardit vaan oli PAKKO saada.

The readers of this blog may know by now, that I have all sorts of unrealistic dreams. Having a real American looking bed is one of those. Our bed is from Finland and no Yankee bedding matches with it. It doesn't stop me from trying.

This is what the bedroom looked like BEFORE, remember?
See also: More BEDROOMS in a previous post.

First you buy this rather old-fashioned 4-piece sheet set...

Then you get (and iron!) a bed skirt...
and finally a conforter cover (pussilakana) for your blanket which will act as "päiväpeitto".




The side tables are new and the mirror from Ikea... Still working on this look, and thinking of the new lamps and a new bed.
Before we move back, I'd love to buy an American bed. So, I guess after that it will become difficult to buy bedding in Finland... 

Happy Nuutinpäivää!

Joskus huvittaa, kun Amerikassa ei saa vahingossakaan toivottaa "hyvää joulua" vaan pitää käyttää poliittisesti korrekteja "happy holidays" tai "seasons greetings" -ilmaisuja. Mutta tänne kun mahtuu kaikenlaista jengiä ja siten myös näitä loppuvuoden juhlia on aika monta.

Koulun päättäjäisjuhlassa lapset esittelivät useammankin juhlan ja lopuksi toivotettiin hauskaa "lomaa" kaikille. Pitäisi varmaan koululle ilmoittaa, että meidän takia pitää alkaa ottaa huomioon myös 13. tammikuuta eli pakanallinen Nuutinpäivä...

An old pagan Nuutti mask (photo is from here)
I've known about Christmas, New Year and (thanks to all those years in Brussels) Saint Nicholas and (thanks to all those Spanish boyfriends) Los Reyes Magos and (thanks to the sitcom FriendsHanukkah. But the African-American Kwanzaa and the Hindu Pancha Ganapati festivities were totally new to me. And - believe it or not - there are still so many more...

Happy Festival of Lights!

Merry Kwanzaa!

Happy Pancha Ganapati!
PS. Public schools in D.C. and elsewhere in the U.S. have a task of "acknowledging the various religious and secular holiday traditions celebrated" during the end of the year "whilst restricting observances of the various religious festivals to what is constitutionally permissible." This is called the "December Dilemma". (see Wikipedia)

Monday, December 19, 2011

Arms - Allit

Kun kesän rusketuksesta ei ole jäljellä enää raidan raitaakaan, pitäisi käsivarret yhtäkkiä paljastaa kaikenlaisissa gaala-asuissa? Just, ja rantalomakuvissa, niiden kaikkien torttupellillisten jälkeenkö? Aion kokeilla Casseya. Ei siitä ainakaan haittaa luulisi olevan.

Here's some Cassey for your arms, too. Mine look like they've never seen the sun and like... they've eaten too much. Is it me or are these two 10-minute workout videos actually quite hard...?


Hyvää jouluviikon alkua!

Kuten jo täällä kerroinkin, vietimme perhejoulua kuluneena viikonloppuna. Vähän maanantaitunnelmissa taas, joten.. tässä nyt hiukan vaikka kuvia jouluisesta kodista.

Here's some shots of our Christmas decorations. Our family Christmas this weekend was as nice and cosy as Christmas can be.







Friday, December 16, 2011

I'm Going Gray!

Noniin, tätä se joulu teettää?! Löysin harmaan hiuksen kuontalostani, eikä ole edes valitettavasti ensimmäinen. Täytyy varmaan ruveta kaikenlaisia "villejä" hiusvärejä kohta kokeilemaan...

I found a gray hair today, and hate to say it's not even the first one ever... So that you know, if I soon start experimenting with all kinds of "wild" haircolours, wildness only plays a minor role there really...

  
Jenni is not happy!

Tässä se sonofabitch on.

Wednesday, December 14, 2011

Koska teillä on joulu?

Juhla armas lapsien? Meillä se on ylihuomenna. Kuten monessa eroperheessä, vietämme joulua vähän etukäteen - aattoiltaa perjantaina, lahjat saapuvat amerikkalaisen tavan mukaan lauantaiaamuksi, ja sunnuntaina jo kyläilemme. Lapset lähtevät isänsä ja isoäitinsä luokse Espanjaan jo 22.12., jolloin tässä talossa vietetään jo melkistä loppiaista.

We'll be celebrating Christmas this weekend due to my kids' travelling schedule. This year, they'll be in Spain the whole of school holidays. Which means the Santa's little helper, that we all know, is a nervous wreck by now...


Moments Last Forever

Vuosi 2011 on ollut ihmeellinen. Täynnä tuokioita, joita en halua unohtaa. Kaikki kokemani kutoutuneena osaksi tarinaani ja perheeni jäsenten tarinoita. Olen niin kovin kiitollinen.

I have this enormous gratefulness, suddenly, for having lived through yet another amazing year, together with my family.

Tammikuu - January

Helmikuu - February

Maaliskuu - March

Huhtikuu - April

Toukokuu - May

Kesäkuu - June

Heinäkuu - July

Elokuu - August

Syyskuu - September

Lokakuu - October

Marraskuu - November

Joulukuu - December